La pandémie, la planète et nous

Sudipta Saha, New Left Review, 27 juillet 2021
Ce n’est que quelques mois après la grève mondiale pour le climat – peut – être la plus grande mobilisation mondiale pour une action contre la crise climatique – que la pandémie de COVID-19 a englouti le monde. Une crise s’est superposée à une autre. Les parallèles entre la pandémie et la crise climatique sont nombreux ; les deux peuvent être compris comme des manifestations de la crise plus large du capitalisme. En traçant certaines des intersections entre les deux, pouvons-nous apprendre quelque chose qui pourrait nous aider à affronter les deux ?
à l’origine, le capitalisme  
Au cours des deux dernières décennies, le mouvement pour la justice climatique a articulé une analyse du changement climatique qui centre le capitalisme et le colonialisme comme causes fondamentales. Le capitalisme repose sur l’exploitation continue du travail des gens qui transforme les ressources naturelles en objets de valeur marchande. C’est un système de croissance ou de mort qui, à la base, suppose une expropriation sans fin du monde naturel pour être utilisé dans son processus de production. Il canalise la plupart des produits de la dégradation environnementale et humaine vers une petite classe capitaliste : les 1 % les plus riches du monde sont responsables de deux fois plus d’émissions. des 50 % les plus pauvres. Le développement du capitalisme racial a toujours compté, et continue de reposer, sur la violence, l’esclavage et la dépossession des terres autochtones pour assouvir son besoin de croissance constante. Dans le même temps, il décharge de manière disproportionnée les effets de la destruction de l’environnement sur les plus exploités en premier lieu : les communautés noires, autochtones et pauvres du monde entier. L’idéologie de la suprématie blanche est utilisée pour rationaliser un tel développement.
Le capitalisme racial, le colonialisme et la suprématie blanche sont des causes fondamentales non seulement du changement climatique, mais aussi de la pandémie. L’extractivisme et la dépossession des terres ont conduit à une plus grande perturbation humaine des écosystèmes, augmentant le risque d’événements de débordement zoonotique, où un nouvel agent pathogène est transmis d’animaux non humains à l’homme. Le changement climatique lui-même, avec ses événements météorologiques extrêmes et ses chocs sur les écosystèmes existants, peut augmenter le risque de ces retombées.
Ces causes fondamentales du changement climatique et de la pandémie ont également façonné le terrain des inégalités raciales et économiques sur lesquelles se déroulent les crises. Les communautés les plus touchées par le capitalisme racial sont aussi celles qui ont été rendues les plus vulnérables aux crises écologiques et épidémiologiques, tandis que les riches sont capables de mobiliser des ressources pour se protéger des événements climatiques extrêmes (par exemple, en construisant des protections contre les inondations ou en se déplaçant ) à la maison du SARS-CoV-2 (ou même se déplacer à travers le monde pour le distancer). Ce n’est pas un hasard si les habitants des quartiers autrefois « rouges » – les communautés à prédominance noire aux États-Unis qui ont d’abord été exclues des prêts au logement, puis ciblées pour des prêts prédateurs – sont touchées de manière disproportionnée non seulement par la chaleur extrême et les inondations , mais aussi par COVID-19. Et par les catastrophes sociales qui ont suivi, comme les expulsions.
Ce que cachent les modèles
Malgré les origines systémiques de la pandémie et de la crise climatique, les réponses à celles-ci se concentrent souvent sur quelque chose de beaucoup plus étroit : leurs trajectoires hypothétiques modélisées. Toutes les quelques années, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) publie des rapports qui modélisent la façon dont différentes interventions climatiques progressives pourraient conduire à différents avenirs. Les organisations environnementales traditionnelles utiliseront souvent ces projections pour souligner l’urgence de la crise et définir l’ampleur de leurs demandes. La logique incrémentale de ces modèles climatiques et économiques se reflète également dans des politiques telles que la tarification du carbone qui tentent d’attribuer un prix de marché aux produits industriels à l’origine du changement climatique, mais ne parviennent pas à déterminer comment les niveaux de dommages climatiques requis par le capitalisme détruiront la planète. Une énergie rhétorique importante est consacrée à l’organisation des preuves pour convaincre les gens d’« écouter la science ». Cela suppose que le problème réside dans le fait que les individus ou l’État ne comprennent pas la science, ou ne la prennent pas assez au sérieux parce que les effets de la dégradation de l’environnement semblent lointains.
Cet accent mis sur la modélisation prédictive s’est intensifié pendant la pandémie, car nous avons été constamment mis à jour avec des modèles épidémiologiques décrivant les trajectoires possibles des nouvelles infections et décès par COVID. Bien qu’intégrée avec succès dans les réponses à la pandémie dans certaines parties du monde (la Nouvelle-Zélande est un exemple typique), la modélisation à elle seule n’a souvent pas réussi à susciter une réponse de santé publique adéquate des États capitalistes, ce qui a entraîné des décès de masse évitables (comme aux États-Unis , le Brésil et l’Inde, tous des désastres horribles). De tels modèles sont des outils essentiels qui peuvent nous aider à comprendre les crises auxquelles nous sommes confrontés. Mais lorsque nous nous en remettons trop à eux, nous oublions que les modèles ne sont que cela : des abstractions du monde réel, imprégnées d’hypothèses et contraintes par la nécessité statistique de limiter la portée des causes étudiées. En tant que tel,
Responsabilité personnelle, meurtre social
De nombreuses organisations environnementales traditionnelles se sont historiquement concentrées davantage sur la conviction des individus de la nécessité d’agir que sur l’organisation collective contre les forces du capital au cœur de la crise climatique. Cette focalisation individualisée s’accompagne de l’hypothèse qu’une action de masse sur le changement climatique est difficile à générer car les effets du réchauffement climatique semblent abstraits et lointains dans le futur. De même, même s’il est clair que la COVID-19 peut être considérée comme une maladie professionnelle qui se propage de manière significative par la transmission sur le lieu de travail, de nombreux dirigeants politiques ont continué à blâmer non pas les patrons créant des conditions de travail dangereuses, mais les travailleurs souffrant et mourant.
Lorsque Friedrich Engels a écrit sur la mort de la classe ouvrière à Manchester en 1845, il a utilisé le terme « meurtre social ». il a assembléla preuve que de telles morts étaient le résultat des conditions créées par le capitalisme, et que la classe capitaliste le savait et a choisi de ne pas agir. Il en a été de même tout au long de la pandémie de COVID-19. Et l’inaction de la classe dirigeante à laquelle nous assistons maintenant devrait mettre fin à toute idée selon laquelle une inaction similaire sur le changement climatique est due au fait que ses effets sont «abstraits». Contrairement aux modèles climatiques, les modèles de maladies infectieuses COVID-19 prédisaient et prédisent des cas et des décès dans un avenir immédiat, mais la plupart des dirigeants politiques ont choisi de tolérer une quantité importante de maladies et de décès pour maintenir les circuits de capitaux. Considérez qu’à l’heure actuelle, aux États-Unis, il y a environ 300 décès dus au COVID-19 chaque jour –pourtant, les directives du CDC, les messages de l’administration Biden et la suppression des avantages et des moratoires sur les expulsions ont tous fait pression sur les travailleurs pour qu’ils retournent sur des lieux de travail souvent dangereux. Pendant ce temps, la croissance de la richesse des milliardaires aux États-Unis s’est accélérée pendant la pandémie. L’inaction sur le changement climatique, comme l’inaction sur COVID-19, n’est pas un manque de reconnaissance de la gravité de ces crises, mais un problème de valorisation de la création de richesse par rapport aux vies humaines. Les morts des deux crises sont des meurtres sociaux.
Fin de partie
Des propositions pour travailler vers le « Zéro COVID » – c’est-à-dire de travailler pour supprimer le virus plutôt que de le tolérer jusqu’à ce qu’il menace de submerger les systèmes de santé – ont été rejetés comme peu pratiques, trop difficiles à mettre en œuvre. Atteindre la suppression virale presque totale dans une région donnée peut nécessiter la fermeture des lieux de travail, la garantie de conditions de sécurité sur les lieux de travail qui ne peuvent pas fermer, le déploiement massif de ressources pour les tests et les équipements de protection individuelle (EPI), la décarcération et les interdictions d’expulsion. Ce n’est pas de bon augure pour la lutte contre le changement climatique que de nombreux dirigeants politiques à travers le monde se soient détournés d’une action aussi décisive pour empêcher la mort massive (en particulier après la première vague de la pandémie), alors que la plupart des organisations de la société civile n’ont trouvé aucune tactique capable de pousser ces dirigeants vers une réponse politique plus humaine.
Alors que dans les pays riches comme les États-Unis et le Canada, les vaccins peuvent sembler être une fin de partie technologique miracle apparue pratiquement du jour au lendemain, ils sont en fait basés sur des principes et une technologie développés au cours de décennies d’investissement public dans la science à travers le monde. Pourtant, les régimes de propriété intellectuelle ont limité la plupart de l’accès mondial aux vaccins en les transformant en produits de base. Les États du Nord global ont conclu des accords avec des sociétés pharmaceutiques monopolistiques pour obtenir un accès prioritaire, tout en défendant fermement le droit de ces sociétés de réaliser des profits privés obscènes grâce à des financements publics. Et même un accord équitable sur les vaccins ne les transformerait pas en une solution systémique. Ce sont des correctifs temporaires qui doivent être repensés à mesure que de nouvelles maladies émergent et que celles existantes subissent une mutation. La décision du Global North de permettre à la crise du COVID-19 de se poursuivre dans la plupart des régions du monde augmente le risque d’émergence de variantes virales nécessitant des vaccins repensés ; cette décision a donc pour effet pervers d’augmenter les profits potentiels futurs des monopoles pharmaceutiques. De la crise climatique à cette pandémie en passant par la suivante, s’appuyer sur le capitalisme pour trouver des réponses est une recette pour un désastre.
Qu’est-ce qu’on fait?
Les doubles crises du COVID-19 et du changement climatique ont des origines entrelacées, elles ont exacerbé les inégalités existantes de manière similaire, et elles ont souvent rencontré les mêmes types de réponses technocratiques et incrémentielles. Cette affinité entre les luttes a des implications sur la façon dont nous affrontons les deux.
D’une part, la réponse inadéquate au COVID-19 devrait tempérer tout espoir que l’éloignement apparent du changement climatique (l’idée qu’il s’agit d’une crise « abstraite », « future ») puisse expliquer l’inaction climatique. L’expérience de la pandémie devrait nous amener à nous demander si des stratégies d’organisation visant à rendre le changement climatique plus «réel» pour le public ou les décideurs politiques sont la réponse. Nous avons constaté une acceptation soutenue de la mort de masse, en particulier lorsque les personnes décédées sont âgées, handicapées, autochtones, noires, migrantes, racialisées, féminisées et pauvres. Les États capitalistes et les dirigeants politiques d’une grande partie du monde ont protégé le capital pendant la pandémie, même au prix d’un nombre énorme de décès évitables. Cette expérience devrait clarifier que le combat pour la justice climatique est un combat contre le capitalisme et la suprématie blanche en son cœur,
Nous devons également comprendre cette pandémie elle-même comme une sous-crise de la crise climatique. Étant donné qu’il est presque certain que nous continuerons à voir de nouvelles retombées zoonotiques, ainsi que de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 – des phénomènes qui peuvent être considérés comme des ramifications du changement climatique – l’ organisation de la justice climatique devrait articuler une analyse qui relie ces fils ensemble . L’accent mis sur la suppression des maladies infectieuses devient alors indissociable de la lutte pour la justice climatique.
Et comme le démontrent les monopoles des vaccins, les avancées technologiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre ou à se protéger contre les conditions météorologiques extrêmes auront tendance à être exclusives, favorisant les pays riches et orientées vers la maximisation du profit privé. Il est important de se rappeler que des idées dangereuses comme la géo – ingénierie , qui, selon le capitalisme vert, pourraient sauver la planète (et aussi rapporter beaucoup d’argent), ne sont pas analogues aux vaccins étudiés et testés depuis plus d’un siècle. Le capitalisme vert n’est pas la réponse. Nous devons lutter pour l’investissement public dans la science et la technologie, et lutter pour que les bénéfices de cette recherche soient accessibles à tous , en particulier à ceux qui sont le plus gravement menacés par les pandémies et les crises climatiques que le capitalisme a provoquées.
Tout comme le mouvement pour la justice climatique doit tirer les leçons de la pandémie, la santé publique peut également apprendre beaucoup du premier. Les organisateurs de la justice climatique n’ont pas hésité à identifier le capitalisme, le colonialisme et la suprématie blanche comme les causes profondes de la crise climatique. Ceux qui luttent pour la justice en matière de santé devraient établir des liens équivalents, car ces mêmes forces dégradent la vie humaine et conduisent à la maladie et à la mort. La justice climatique et la justice sanitaire peuvent sembler plus étroitement liées aujourd’hui que jamais, mais elles l’ont toujours été. Plus nous insistons sur les liens durables entre ces luttes, mieux nous pouvons identifier nos ennemis communs – et assembler nos efforts pour riposter.
Sudipta Saha est un chercher en santé publique qui s’intéresse à l’économie politique de la santé. Il est impliqué avec Climate Justice Toronto.