États-Unis : la crise est à venir

Walden Bello, Focus on Foreign Policy , 7 janvier 2021.

 

À la mi-février 2021, les décès américains dus au COVID-19 pourraient bien dépasser les 405.400 morts du pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Vers la mi-mai, plus d’Américains seront morts du virus que pendant la guerre civile, qui a tué 655 000 personnes, et la pandémie de grippe espagnole de 1918, où 675 000 personnes auraient péri.

Pourtant, la catastrophe du COVID-19 largement auto-infligée aux États-Unis pourrait être éclipsée par l’effondrement politique du pays, qui s’est déroulé à une vitesse folle au cours des dernières semaines, avec le mode de succession américain autrefois célèbre de la succession au pouvoir via les urnes. un large secteur de l’électorat qui a marché au pas de leur chef en refusant d’accepter les résultats des élections présidentielles.

Le président Joe Biden sera considéré comme illégitime aux yeux des 74 millions d’Américains qui restent sous le charme de Donald Trump. Les futures luttes électorales pourraient bien finir par être décidées par une forte dose de batailles de rue. La violente prise d’assaut du Capitole par une foule trumpienne a souligné le visage des crises à venir.

La crise américaine s’accumule depuis des décennies et le COVID-19 n’a fait qu’accélérer la marche vers son dénouement dramatique. L’évolution de la suprématie blanche est au centre de l’explication de cette crise, une condition que le Parti républicain a exploitée avec succès depuis la fin des années 60, à travers la soi-disant «stratégie sudiste» et la politique de sifflet raciste, pour faire du parti le représentant majorité menacée de manière subliminale par l’expansion démographique et culturelle de l’Amérique non blanche.

Une contribution supplémentaire à la consolidation républicaine de son bastion politique blanc a été la désertion par le Parti démocrate de sa base ouvrière blanche – le pilier de la coalition autrefois solide du New Deal « réunie par Franklin Delano Roosevelt – en tant que démocrates de la » troisième voie  » de Clinton à Obama légitimé et mené dans la promotion de politiques néolibérales.

Amérique déplacée

Le néolibéralisme a été au cœur de la crise économique concomitante et apparemment irréversible des États-Unis. En prêchant que cela conduirait au meilleur de tous les mondes possibles pour l’Amérique et le monde, la théorie néolibérale a fourni la justification de l’exode de la capacité de fabrication et des emplois vers la Chine et ailleurs dans le Sud. , conduisant à une désindustrialisation rapide, les emplois manufacturiers passant de 18 millions en 1979 à 12 millions en 2009.

Bien avant la crise de Wall Street en 2008, des industries américaines clés telles que l’électronique grand public, les appareils électroménagers, les machines-outils, les pièces automobiles, les meubles, les équipements de télécommunications et bien d’autres qui avaient été les géants du système de production mondial capitaliste avaient été transférées en Chine.

Avec la fabrication hautement rémunérée et les emplois de cols blancs envoyés ailleurs, les États-Unis sont devenus l’un des pays les plus inégaux du monde, ce qui a poussé l’économiste Thomas Piketty à s’exclamer: «Je tiens à souligner que le mot« effondrement »… n’est pas une exagération. Les 50 pour cent inférieurs de la distribution des revenus représentaient environ 20 pour cent du revenu national de 1960 à 1980; mais cette part a été divisée presque en deux, tombant à seulement 12% en 2010-2015. La part du centile supérieur a évolué dans la direction opposée, passant d’à peine 11% à plus de 20%. »

Trump a senti ici une opportunité qu’une direction démocrate liée à Wall Street a ignorée, et il a fait de l’anti-mondialisation une pièce maîtresse de sa plate-forme électorale de 2016. Et, en liant l’anti-mondialisation à la rhétorique anti-migrants et aux appels anti-noirs, il a pu mobilisé la classe ouvrière blanche qui avait déjà donné des signaux qu’elle était prête à être influencée racialement dès l’ère Reagan en les années 1980.

Ironiquement, la combinaison de la conviction idéologique du néolibéralisme et de la soif des entreprises américaines pour les super profits a fait de l’économie chinoise gérée par l’État le soi-disant «atelier du monde», contribuant de manière centrale à la création en seulement 25 ans d’une base industrielle massive qui a fait de la Chine le nouveau centre d’accumulation mondiale de capital.

Malaise idéologique

Le rêve américain a depuis longtemps perdu son éclat, sauf peut-être pour les immigrants. Pour les gens de gauche, le rêve américain n’est maintenant mentionné qu’en termes cyniques, comme un âge d’or perdu de mobilité sociale relative qui a été détruit par des politiques néolibérales et anti-travailleurs. Pour ceux qui sont à l’extrême droite, le rêve américain est celui que les libéraux ont arraché aux blancs à travers toutes sortes de programmes d’action positive en faveur des minorités raciales et ethniques. Le sous-texte de la contre-révolution trumpienne a été, en fait, de restaurer le rêve américain, les brillantes perspectives d’ascension sociale, à ses propriétaires légitimes – c’est-à-dire aux Américains blancs, et à eux seuls.

Quant à l’exceptionnalisme américain, l’idée que l’Amérique est le pays de Dieu, cela a eu deux versions, et les deux ont depuis longtemps perdu leur crédibilité parmi un grand nombre d’Américains.

Il y a la version libérale de l’Amérique comme «pays indispensable», comme l’a dit l’ancienne secrétaire d’État américaine Madeline Albright, où les États-Unis servent de modèle pour le reste du monde.

Les libéraux de la guerre froide croyaient qu’il était de la responsabilité de l’Amérique de répandre la démocratie par la force des armes, si nécessaire, et c’est le coût énorme de ce projet ambitieux en vies perdues et en violation de la souveraineté des nations qui a conduit à l’émergence historique de la nouvelle gauche aux États-Unis. avec la guerre du Vietnam. L’effort pour ressusciter cette démocratie missionnaire pour justifier l’invasion américaine de l’Irak au début des années 2000 a été largement rejeté tant au niveau national que mondial.

La version conservatrice de l’exceptionnalisme américain a été exprimée de force pour la première fois au début des années 1980 par Jeane Kirkpatrick, l’ambassadeur de Ronald Reagan aux Nations Unies, qui a déclaré que les États-Unis étaient en effet exceptionnels et uniques et que leur démocratie n’était pas destinée à l’exportation car les autres pays manquaient de les conditions culturelles nécessaires pour l’arroser, justifiant ainsi le soutien américain à des dictateurs comme le philippin Ferdinand Marcos et le chilien Augusto Pinochet.

Lorsque Donald Trump s’est approprié l’héritage idéologique de la droite, la démocratie elle-même a été retirée de ce qui était censé être unique aux États-Unis. Dans son discours anti-immigrés et pro-police à la convention nationale républicaine en août 2020, pas une seule fois le mot «démocratie» n’a été mentionné. Selon Trump, ce qui était unique en Amérique, c’était l’esprit de conquête de la terre et de l’Occident par des «éleveurs et mineurs blancs, des cow-boys et des shérifs, des agriculteurs et des colons», un monde blanc rendu possible par des gens comme «Wyatt Earp, Annie Oakley, Davy Crockett et Buffalo Bill. » Ces noms de personnages de télévision que Trump aimait apparemment dans son enfance ne résonnaient pas exactement chez les non-blancs ni avec le reste du monde.

Une institution menacée 

Avec Trump incitant à la résistance à la démocratie et sa base républicaine marchant à son rythme, comme l’illustre si vivement l’assaut du Capitole, les quatre prochaines années promettent d’être une ère de conflits politiques effrénés. Et avec les politiciens civils de plus en plus incapables de sortir de l’impasse politique, une autre institution américaine sacrée pourrait bien disparaître: la subordination des dirigeants militaires du pays aux autorités civiles.

Ces derniers jours, de nombreux commentateurs américains et étrangers sur la politique américaine ont montré le choc que le pays qui a inventé la logistique moderne ne puisse faire vacciner que 4 millions des 20 millions de personnes prévues pour le COVID-19 d’ici la fin de 2020. Mais il y en a encore plus auparavant. Les «impensables» qui risquent de se produire alors qu’un pays plongé dans les profondeurs des crises politiques et économiques ressemblent davantage au reste du monde, les Américains ressemblant davantage au reste d’entre nous, les mortels ordinaires.