La violence symbolique, qu’est-ce que c’est ?

La violence symbolique est une domination sociale

C’est un processus de soumission par lequel les dominés perçoivent la hiérarchie sociale comme légitime et naturelle. Les dominés intègrent la vision que les dominants ont du monde. Ce qui les conduit à se faire d’eux-mêmes une représentation négative. La violence symbolique est source chez les dominés d’un sentiment d’infériorité ou d’insignifiance.

  • Les dominants assignent aux dominés un statut d’infériorité.
  • Ce statut engendre des situations dévalorisantes pour les dominés
  • Les dominés éprouvent un sentiment d’infériorité ou d’insignifiance
  • ils sont soit invisibles (ils exercent des métiers auxquels peu de gens prêtent attention par exemple)
  • soit stigmatisés. (Bourdieu les qualifient d’êtres perçus, alors que les dominants sont ceux qui perçoivent…)
  • Ces réalités sociales confirment les représentations mentales
  • que les dominants se font des dominés
  • Si bien que la hiérarchie sociale apparaît “logique” aux yeux de tous.
  • Les dominants ont le pouvoir d’imposer leur propre vision comme objective et collective. Si bien que les dominés ne disposent pas d’autres modes de pensée que celui des dominants ; ils ne peuvent donc pas échapper à la violence symbolique. Tout se fait de façon implicite et non consciente. Cela rend toute contestation ou toute révolte extrêmement difficile.

    La violence symbolique, influence ou manipulation ?

    La violence symbolique n’est ni un processus d’influence, ni une vaste manipulation. C’est une croyance collective qui permet de maintenir les hiérarchies. Elle a pour effet la soumission des dominés sans que les dominants aient besoin d’avoir recours à la force.
    La violence symbolique consacre l’ordre établi comme légitime. Elle dissimule de ce fait, les rapports de force qui sous-tendent la hiérarchie sociale. Elle sert à pacifier les relations au sein de la structure sociale.

    Finalement, la violence symbolique, ça a du bon ou pas ?

    Un monde sans violence symbolique est un monde où les rapports de force sont visibles et donc brutaux : soit c’est la guerre civile, soit c’est la dictature. Dans le monde de l’entreprise, c’est la culture d’entreprise qui fait office de violence symbolique. Et lorsqu’elle n’est pas assez forte pour donner une légitimité au “leadership” des managers, c’est à ce moment-là que les conflits ouverts et parfois violents font leur apparition. Lorsque le patron tape du poing sur la table et dit : “c’est moi qui commande !”, il a déjà tout perdu….

    La théorie générale de la violence symbolique a été développée à partir des années 70 par Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron.
    A lire absolument : La domination masculine aux Editions du Seuil