La Cour suprême dépénalise l’avortement au Mexique

(Adaptation des articles suivants: Unlike Texas, Mexico Just Legalized Abortion—Thanks to Women Lawmakers: Weekend Reading in Women’s Representation Cynthia Richie Terrell (9/10/2021) et “Histórico” fallo de la Suprema Corte despenaliza el aborto en México, Pedro Pablo Cortés (07/09/2021)

Synthèse faite par Charmain Levy, 12 septembre 2021

La Cour suprême de justice du Mexique (SCJN) a déclaré inconstitutionnelle la criminalisation de l’avortement, un précédent historique qui empêche l’emprisonnement des femmes et du personnel médical qui les aide à donner leur consentement.

« Plus jamais une femme ou une personne ayant la capacité de porter un enfant ne devrait être poursuivie pénalement. Aujourd’hui, la menace d’emprisonnement et la stigmatisation des personnes qui décident librement d’interrompre leur grossesse sont bannies », a déclaré le juge de la Cour suprême Luis María Aguilar, auteur du projet de loi.

À l’unanimité, les ministres de la SCJN plénière ont invalidé l’article 196 du code pénal de Coahuila, un État du nord du Mexique, qui imposait un à trois ans de prison « à la femme qui pratique volontairement son avortement ou à la personne qui la fait avorter avec son consentement ». Cet arrêt est « historique » car c’est la première fois que la Cour suprême mexicaine « place le droit de décider » au centre de la discussion, a déclaré le ministre Aguilar.

« Penser que criminaliser le droit des femmes à décider de leur corps est une solution va à l’encontre du principe d’intervention pénale minimale », a convenu la ministre Yasmín Esquivel lors de la première session. « La base pénale permettant de punir les personnes qui interrompent volontairement leur grossesse n’est pas un pouvoir dont dispose le législateur ici, car les droits de l’homme sont en jeu », a déclaré Margarita Ríos-Farjat, qui est également membre de la SCJN.

Mme Ríos-Farjat s’est déclarée « contre la stigmatisation des personnes qui prennent cette décision », prévenant qu’entre 750 000 et 1 million d’avortements clandestins sont pratiqués chaque année au Mexique. « Ce qu’il y a, à mon avis, c’est un excès de sophismes d’être contre la vie, que ce soit par ignorance, égoïsme ou autres préjugés. Une vision qui occulte le problème des femmes confrontées à ce dilemme. Cela la réduit à la faute de l’ignorance », a-t-elle déclaré.

« Et puis vient un paradoxe. Parce que c’est la faute de l’ignorance, la femme doit être punie par l’emprisonnement. Si ce n’est pas par ignorance, c’est parce qu’elle est mauvaise ou égoïste, car les bonnes femmes mènent leur grossesse à terme et donnent le bébé en adoption. Une autre simplification. Parce qu’elle est moralement mauvaise, elle mérite d’être emprisonnée. Si ce n’est pas parce qu’elle est ignorante ou mauvaise, c’est parce qu’elle est irresponsable ou parce que, comme on dit, elle n’a pas pris soin d’elle. Car peu importe le désespoir qu’elle ressent, elle doit résister. Elle n’a pas résisté, donc elle est de mœurs légères et irresponsable : la prison. Je ne crois pas à ce réductionnisme », a souligné le ministre.

L’avortement, dont la criminalisation relève de la compétence locale, n’est dépénalisé que dans quatre des 32 États du pays : Mexico, Oaxaca, Hidalgo et Veracruz. La décision actuelle, qui découle d’un défi lancé par le bureau du procureur général (PGR), aujourd’hui disparu, contre le code pénal de Coahuila en 2017, n’invalide que la législation de Coahuila, mais établit un « critère obligatoire » pour tous les juges, a déclaré le président de la SCJN, Arturo Zaldívar. « A partir de maintenant, il ne sera pas possible, sans violer les critères de la Cour et de la Constitution, de poursuivre une femme qui avorte dans les cas que cette cour constitutionnelle a considérés comme valides. A partir de maintenant, un nouveau chemin de liberté commence », a conclu le ministre-président.

Dans une déclaration publiée après la déclaration d’inconstitutionnalité, la Cour suprême a souligné qu’ayant atteint une majorité de plus de huit voix, « les motifs de la Cour sont contraignants pour tous les juges du Mexique, tant fédéraux que locaux ». Et, désormais, ils devront considérer que « les normes pénales des entités fédérales qui criminalisent l’avortement de manière absolue sont inconstitutionnelles ». Bien que la Cour suprême se soit déjà prononcée sur l’avortement dans d’autres affaires, cet arrêt est « fondamental » car il aborde pour la première fois ce crime, a déclaré à Efe Selma Maxinez, avocate du Círculo Feminista de Análisis Jurídico.

« Il s’agira d’un précédent judiciaire très important pour l’ensemble du système juridique mexicain, afin de faire un nouveau pas en avant, dans ce contexte très difficile dans lequel nous vivons, en termes de respect des droits des femmes », a-t-elle déclaré. En outre, la juriste féministe a souligné les arguments avancés par les ministres de la SCJN, qui ont coïncidé pour défendre « le droit de décider », un concept que la Cour suprême aborde pour la première fois. »Punir les femmes qui décident de leur corps en interrompant une grossesse est une violence de genre et c’est discriminatoire envers les femmes », a déclaré Mme Maxinez.

En outre, les organisations de femmes et de défense des droits génésiques pourront désormais s’appuyer sur ce précédent pour lutter contre la criminalisation de l’avortement dans les codes pénaux d’autres États, a ajouté Isabel Anayanssi Orizaga, membre de Mexicanas Resistiendo desde el Extranjero (Femmes mexicaines qui résistent depuis l’étranger). « Cela a créé une marée ou une série d’effets domino, où finalement, tous les États qui n’autorisent pas l’avortement ou le criminalisent encore, pourraient également être affectés par ces actions d’inconstitutionnalité », a déclaré l’avocat.

La Cour suprême, a-t-elle ajouté, « envoie également un message aux congrès pour qu’ils remplissent leurs obligations en matière de droits de l’homme, ce qui est quelque chose de très symbolique pour les droits sexuels et reproductifs des femmes et des femmes enceintes ».

Cette réussite du mouvement féministe fait partie d’autres changements et avancements au niveau politique. Pour la première fois, 50 % des législateurs de la chambre basse du Congrès mexicain sont des femmes. Les femmes devraient diriger près d’un quart des 32 États mexicains, après des gains historiques lors des élections de mi-mandat de juin. Dans plusieurs États, dont Sonora, les femmes seront plus nombreuses que les hommes dans les législatures locales.

Cette évolution est remarquable dans un pays où les femmes n’ont obtenu le droit de vote à la présidence qu’en 1953. Il souligne le pouvoir des quotas de genre, qui sont de plus en plus populaires dans les législatures du monde entier. Grâce à une ambitieuse réforme constitutionnelle de 2019, le Mexique vise la « parité en tout », c’est-à-dire qu’il veut donner aux femmes une chance égale d’accéder aux postes les plus élevés des pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif.

« Aucun pays d’Amérique latine n’est allé aussi loin », a déclaré Jennifer M. Piscopo, politologue à l’Occidental College de Los Angeles, qui étudie le genre dans la région. Je suis presque certaine qu’aucun autre pays du monde n’a inscrit la « parité dans tous les domaines » dans sa constitution. »

Il est encore difficile de savoir dans quelle mesure cette parité se traduira par un pouvoir réel. Dans la chambre basse du Mexique, la Chambre des députés, récemment élue, les hommes dirigent toujours les partis. Et le nombre croissant de femmes politiques ne s’est pas nécessairement traduit par une amélioration de la vie des femmes. La violence à l’égard des femmes a augmenté ces dernières années, ce qui a provoqué une explosion de protestations.

Pourtant, nombreux sont ceux qui pensent qu’une campagne de plusieurs années pour plus d’égalité est en train de changer fondamentalement le Mexique. La discrimination positive au sein du gouvernement est désormais largement acceptée ; pas un seul législateur n’a voté contre la réforme de la parité de 2019. L’inauguration de six gouverneurs féminins ce mois-ci est considérée comme particulièrement significative car les postes sont si puissants….

En passant d’un système à parti unique à la démocratie, le Mexique a réécrit à plusieurs reprises ses lois électorales. Les femmes ont insisté sur le fait que la démocratie signifiait un droit égal à la représentation politique. « Elles ont gagné l’argument rhétorique », a déclaré Mme Piscopo. Le quota de femmes candidates au Congrès a été fixé à 30 %, puis à 40, puis à 50 %.

Une large alliance de femmes politiques, de militantes, d’avocates et d’universitaires a fait pression en faveur de ces réformes. « Nous avons fait des pactes, des stratégies, comment voter, ce qui se passerait, comment chacune convaincrait son parti », a déclaré Patricia Mercado, une sénatrice qui a joué un rôle de premier plan dans cet effort.

En plus de ces alliances, le niveau de protestation féministe a influencé l’opinion publique ces dernières années. Outre le manque de reconnaissance gouvernementale de la violence sexuelle et le nombre croissant de féminicides, une nouvelle indignation qui motive les activistes ont ajouté une nouvelle dimension au féminisme au Mexique. L’augmentation des différents types de violence et de féminicides, ainsi que la multiplication des plaintes pour harcèlement sexuel déclenchée par le mouvement #MeToo, ont créé une nouvelle « temporalité affective ».

Ces récentes manifestations féministes ont très efficacement mobilisé des femmes éminentes – écrivains, scientifiques, artistes, fonctionnaires et politiciens – pour dénoncer le caractère durable de l’inégalité entre les sexes, en soulignant tout particulièrement l’absence de réponse adéquate du gouvernement à cette violence. Grâce à ces mobilisations, ces femmes ont redoré le blason du féminisme actuel au Mexique et sont devenues une puissante présence symbolique dans plusieurs villes.