Élections allemandes : Olaf Scholz n’est pas notre ami

Bundesfinanzminister Olaf Scholz, SPD, aufgenommen bei einem Besuch bei Landwirten in Berlin. 30.07.2021.
JAMES JACKSON, extraits d’un texte paru dans Jacobin, 25 septembre 2021
La campagne électorale du parti social-démocrate allemand SPD s’est concentrée sur les références personnelles de Scholz en tant que futur chancelier. Mais le bilan de Scholz suggère qu’il ne résistera jamais aux puissants.

Scholz a toujours été un politicien de machine très efficace, capable de manœuvrer stratégiquement quand cela convenait le mieux à sa carrière. Il est largement reconnu pour avoir utilisé sa flexibilité idéologique, son habileté à conclure des accords en coulisses et son style calme pour gravir les échelons du SPD en difficulté – un parti qui n’arrête que maintenant son déclin de plusieurs décennies. 

Parfois, la célèbre flexibilité de Scholz a entraîné des avantages concrets pour les travailleurs – en particulier pendant la pandémie. Dans son rôle de ministre des Finances dans la grande coalition CDU-SPD, il a utilisé des dispositions budgétaires d’urgence pour ouvrir les caisses publiques afin d’éviter le chômage de masse, rompant avec la tradition des budgets « zéro noir », c’est-à-dire sans excédent. Mais Scholz a également soutenu les réformes Hartz IV qui ont vidé l’aide sociale allemande, étouffé l’état grinçant de l’investissement par un fétichisme du budget équilibré, approuvé des méthodes de police brutales contre les militants et les migrants à Hambourg et n’a pas réussi à réglementer les entreprises qui volaient les coffres de l’État. Dans certains cas désormais tristement célèbres, ces entreprises ont même commis des fraudes financières et fiscales massives.

Loi et ordre : Hambourg

Après être devenu ministre de l’Intérieur de Hambourg en 2001, un bastion social-démocrate traditionnel, Scholz a senti un parti populiste de droite grignoter les talons du SPD. Cherchant à être considéré comme un dur contre le crime lié à la drogue. Quelques mois après son élection, Achidi John, un Camerounais de dix-neuf ans, est décédé après que le sirop ait été brutalement enfoncé dans un tube dans son nez, contre sa résistance.  La Cour européenne des droits de l’homme a déclaré que les moyens utilisés par la police étaient de la torture en 2006.

 

Dans l’ombre du gouvernement

Mais Scholz n’est pas seulement une figure régionale. Il a joué un rôle sur la scène nationale pendant de nombreuses années, notamment en tant que secrétaire général du SPD entre 2002 et 2004, sous le chancelier Gerhard Schröder. Ce gouvernement nominalement de centre-gauche – une coalition avec les Verts – est connu pour avoir introduit les réformes de l’Agenda 2010 dans les lois allemandes sur le travail et la protection sociale. Celles-ci ont entraîné la plus forte réduction des prestations de sécurité sociale dans l’Allemagne d’après-guerre, les mesures de protection sociale étant remplacées de manière controversée par un système basé sur des sanctions punitives connu sous le nom de Hartz IV.

Après les élections de 2017, la grande coalition entre le SPD et la CDU de Merkel s’est poursuivie, malgré les promesses de campagne du parti de centre-gauche. De retour de Hambourg au gouvernement national, Scholz a soutenu l’orthodoxie budgétaire allemande.

Suivez l’argent

Scholz a été lié à certains des plus grands scandales fiscaux et financiers de l’histoire allemande moderne. Pourtant, grâce à une combinaison de blocage bureaucratique, de mémoire sélective et d’obstruction politique – ainsi que les propres mésaventures de ses adversaires – il a principalement évité les répercussions à l’approche des élections. Cependant, ces incidents nous disent quelque chose sur sa relation avec un pouvoir irresponsable.

Un exemple frappant est l’ affaire « Cum-Ex », dans laquelle la banque Warburg a utilisé des niches fiscales complexes pour voler les coffres de l’État de 440 millions d’euros. Avant que le scandale n’éclate, un cadre de Warburg a rencontré Scholz, alors maire de Hambourg, après avoir reçu une énorme facture d’impôts du bureau fédéral des impôts. Deux jours plus tard, le ministère des Finances de Hambourg a renoncé à une facture fiscale de 47 millions d’euros. Warburg a ensuite dû payer à Hambourg 155 millions d’euros d’arriérés d’impôts après un procès pénal. Le montant total des dommages causés aux caisses publiques à travers l’Europe en raison de cette affaire est estimé à 55 milliards d’euros .

Dans un autre scandale financier, les autorités anti-blanchiment, que Scholz dirigeait en tant que ministre des Finances, ont gardé le silence sur les rapports de Wirecard faisant état de transferts d’une valeur de plus de 180 millions d’euros. Grâce à des manœuvres parlementaires telles que la tenue de réunions confidentielles plutôt que d’assister à des commissions, le ministère de Scholz a retardé la publication de tout ce qui pourrait mettre cette entreprise en danger.

Plus ça change …
En tant que social-démocrate typique de l’ère néolibérale, un chancelier Scholz apportera probablement quelques gains modestes aux travailleurs, comme un salaire minimum plus élevé (une proposition bloquée par son propre parti en 2013). Mais il combinera cela avec une forte collaboration avec le capital (considérant l’investissement privé comme la clé de la lutte contre le changement climatique) et des politiques strictes de maintien de l’ordre au nom de l’apaisement des challengers populistes de droite. L’accent mis sur la préservation des emplois et la solidarité européenne au milieu de la pandémie doit être applaudi. Pourtant, Scholz ne montre aucun signe d’avoir l’indépendance nécessaire pour rompre avec les normes fiscales allemandes dans la mesure nécessaire pour faire face sérieusement à l’urgence climatique – ni pour faire face aux inégalités massives dans la société allemande.
Quelle que soit la coalition qu’il dirige, les priorités de Scholz maintiendront l’Allemagne sur le même cap fixé par Merkel à travers ses grandes coalitions répétées. Il s’agit d’une politique de stabilité au-dessus de la vision, de la gestion au-dessus de la transformation et de la protection des intérêts des puissants – tout en faisant juste assez de réformes pour maintenir le goliath de l’industrie allemande alimenté au charbon.