Ce que l’intervention canadienne a réellement fait en Afghanistan

Yves Engler, Rabble, 16 août 2021

 

Alors que les talibans ont rapidement pris le contrôle de toutes les grandes villes afghanes, y compris la capitale Kaboul et le palais présidentiel qu’elle abrite, nous devrions nous demander : quel était l’intérêt de toutes ces effusions de sang ?

Plus de  200 000  civils et combattants afghans ont été tués depuis l’invasion américaine, canadienne et britannique il y a deux décennies. Quelques milliers de soldats canadiens, américains, britanniques et plus sont également morts dans les combats.

Le plus grand déploiement militaire du Canada depuis la Seconde Guerre mondiale, plus de  40 000  soldats canadiens ont combattu en Afghanistan entre 2001 et 2014. Le Canada a dépensé  20 milliards  de dollars pour les opérations militaires et la mission d’aide connexe en Afghanistan. Alors que la justification déclarée de la guerre était de neutraliser les membres d’al-Qaïda et de renverser le régime taliban, les talibans ont maintenant repris le contrôle du pays.

En octobre 2001, les États-Unis ont envahi unilatéralement l’Afghanistan, lançant des frappes aériennes en soutien aux rebelles de l’Alliance du Nord combattant le gouvernement taliban. Les forces spéciales de la Force opérationnelle interarmées 2 du Canada ont contribué à ces efforts.

Présentée comme une bataille contre les talibans misogynes, l’intervention étrangère a profité à un assortiment tout aussi peu recommandable de chefs de guerre qui imposaient le voile et interdisaient l’éducation des femmes, ainsi que la destruction d’écoles, de musées et de salles de cinéma. Des individus responsables de violations massives des droits humains pendant la guerre civile en Afghanistan au milieu des années 90 ont été nommés à des postes gouvernementaux importants.

Certains membres des Forces canadiennes (FC) sympathisaient avec les chefs de guerre afghans. En mars 2006,  Maclean’s a  fait état de « l’ énorme  respect du général Rick Hillier pour les seigneurs de la guerre – faisant même des concessions pour ceux qui profitent du commerce du pavot ». Le magazine a cité le chef d’état-major de la Défense :

« J’ai vu les meilleurs dirigeants que j’ai jamais eu l’occasion de rencontrer. -Les gens de Qaïda. »

Les FC ont acheté pour des millions de dollars de biens et de services auprès d’entreprises dirigées par d’anciens chefs de guerre.

Au plus fort de la guerre, plus de 3 000 Canadiens ont mené une violente contre-insurrection à Kandahar. Entre avril 2006 et décembre 2007, les troupes canadiennes ont tiré un nombre impressionnant de 4,7 millions de balles, dont plus de 1 650 obus de char et 12 000 obus d’artillerie.

Dans  Une ligne dans le sable : Canadiens en guerre à Kandahar, le  capitaine Ray Wiss a félicité les troupes canadiennes comme étant « les meilleures pour tuer des gens… Nous en tuons beaucoup plus qu’elles ne le sont parmi nous, et nous avons connu un succès extraordinaire récemment… la semaine dernière, nous avons réussi à tuer entre 10 et 20 talibans chaque jour. »

En septembre 2006, les FC ont dirigé l’opération Medusa de l’OTAN visant les bastions talibans dans les districts de Panjwaii et Zhari à Kandahar. Voici comment le caporal Ryan Pagnacco a décrit les frappes aériennes :

« Après avoir regardé  bombe après bombe tomber sur ces cibles, je me suis demandé comment quelque chose pouvait survivre. L’offensive Medusa a forcé 80 000 civils à fuir leurs maisons, a fait des centaines de morts parmi les combattants ennemis et « au moins  50 civils ont été tués au cours de plusieurs semaines de bombardements ».

À de nombreuses reprises, la presse occidentale a fait état de soldats canadiens tuant des civils afghans. « Des  soldats canadiens ont tué et blessé à maintes reprises des civils alors qu’ils patrouillaient dans des zones civiles », notait le  New York Times  en mai 2007. En juillet 2008, des soldats canadiens ont tué une fillette de cinq ans et son frère de deux ans après leur véhicule s’est approché trop près d’un convoi. Le père a dit plus tard que « si j’en ai l’ occasion, je tuerai des Canadiens ». (En raison d’un accord entre Kaboul et Ottawa, les Afghans n’avaient aucun droit légal à une indemnisation s’ils étaient blessés ou si leurs biens étaient endommagés par des soldats canadiens.)

Les véhicules blindés canadiens ont régulièrement tiré des coups de semonce sur des vélos, des voitures ou des camions qui se sont approchés de trop près, provoquant souvent des accidents, blessant ou pire des Afghans. En juin 2006, France 2 TV a diffusé des images inédites de soldats canadiens fouillant des villages et des maisons, défonçant des portes et interrogeant des habitants. Selon un reportage paru dans  La Presse, des soldats canadiens ont été montrés en train de dire aux villageois qu’il n’était pas intelligent de rejoindre les talibans parce que nos soldats sont vraiment bons, ils sont bien entraînés et bons tireurs, « et vous mourrez ». Plus tard, la vidéo montre un commandant canadien disant « tant pis pour vous si vous ne voulez pas nous dire où se cachent les talibans. Nous viendrons les tuer. Nous allons larguer de nombreuses bombes et tirer partout. c’est ce que tu veux? Eh bien, continuez à ne rien nous dire. »

Les actions des troupes canadiennes en Afghanistan démentent les allégations de motifs nobles. Les FC ont  utilisé  le phosphore blanc comme arme contre les vignobles « occupés par l’ennemi » en Afghanistan, tandis que les forces spéciales canadiennes ont  participé à des raids d’assassinat nocturnes très impopulaires.

L’élément le plus meurtrier de la guerre était les frappes aériennes. Alors qu’aucun avion canadien n’a largué de bombes en Afghanistan, les troupes canadiennes ont régulièrement appelé à des  frappes aériennes américaines. Le personnel canadien a également exploité les systèmes du NORAD qui ont appuyé les bombardements américains et certains hélicoptères canadiens lourdement armés ont lancé des  opérations de nuit.

La plupart des personnes détenues par des Canadiens — et remises à l’armée afghane et au système carcéral — ont probablement été torturées. En vertu des Conventions de Genève, la force militaire qui détient une personne est responsable de son traitement et bon nombre des personnes détenues par les FC ont probablement été torturées avec des couteaux, des câbles électriques et des torches électriques. Le deuxième membre le plus haut placé du service diplomatique canadien en Afghanistan de 2006 à 2007, Richard Colvin, a déclaré à un comité parlementaire qu’« il est probable que tous les Afghans que nous avons remis aient été torturés ». De plus, des dizaines d’individus donnés à l’armée afghane par les FC ont été portés disparus, peut-être perdus dans un système carcéral qui ne tenait pas de bons dossiers, ou peut-être tués.

Bon nombre des personnes détenues par les FC n’avaient pas grand-chose à voir avec les talibans. Selon Colvin, « c’est la Direction nationale afghane de la sécurité qui nous a dit que beaucoup ou la plupart de nos détenus n’avaient aucun lien avec l’insurrection.

Les FC remettaient régulièrement des enfants qu’ils soupçonnaient d’avoir des liens avec les talibans à la NDS, qui les torturait souvent. Le  Toronto Star a  rapporté qu’à la fin de 2006, un soldat canadien a entendu un soldat afghan violer un jeune garçon et a vu plus tard les «  intestins inférieurs du garçon tomber de son corps ». Il semblerait que la police militaire canadienne se soit fait dire par ses commandants de ne pas intervenir lorsque des soldats et des policiers afghans agressaient sexuellement des enfants.

Malgré les tentatives de dépeindre la situation autrement, l’invasion de l’Afghanistan n’a jamais été approuvée par l’ONU. Après l’invasion américaine, le Conseil de sécurité a subi des pressions pour autoriser le recours à la force pour défendre le gouvernement afghan en place. Les troupes étrangères non américaines en Afghanistan étaient effectivement sous commandement américain.