À la mémoire d’Aziz Choudry

Charmain Levy.

Aziz Choudry est décédé soudainement à la fin du mois de mai 2021. Originaire de Nouvelle-Zélande, Aziz Choudry était professeur à l’Université McGill, et professeur invité à l’Université de Johannesburg.

Pendant de nombreuses années dans son pays d’origine Aotearoa/Nouvelle-Zélande, il a travaillé sur des campagnes de mobilisation, d’éducation et de plaidoyer contre le l’OMC, l’APEC, l’Accord multilatéral sur l’investissement (AMI), les accords bilatéraux de libre-échange et d’investissement, également contre les programmes de la Banque mondiale/FMI et d’autres programmes néolibéraux internationaux et nationaux. Il s’est également consacré au soutien des luttes pour la souveraineté et la décolonisation des autochtones à Aotearoa/Nouvelle-Zélande, en Amérique du Nord et dans la région Asie-Pacifique.

Chercheur, auteur et éducateur novateur, Aziz a inspiré d’innombrables collègues et étudiants à défier les normes sociétales pour faire progresser la justice sociale et la défense de l’apprentissage. Militant social et politique passionné, Aziz a siégé aux conseils d’administration du Centre des travailleurs immigrants de Montréal et du Global Justice Ecology Project. Pour lui, les formes quotidiennes d’action sociale étaient profondément éducatives, et l’apprentissage militant, une expérience qui chevauche le fossé entre la théorie et l’activité expérimentale.

Pour Aziz, le monde universitaire n’a pas le monopole de la connaissance et de la recherche.  Dans la tradition de Paulo Freire, Aziz liait la théorie émancipatrice de l’éducation des adultes aux expériences concrètes et aux luttes politiques. L’importance de l’apprentissage informel et expérimental pour la production de connaissances critiques restait fondamentale dans la lutte populaire.

L’une des contributions les plus importantes d’Aziz a été de démontrer comment des confrontations spécifiques et directes avec la répression et le pouvoir de l’État peuvent produire une rupture pédagogique dans les mouvements sociaux. En faisant dialoguer les voix des militants avec le monde universitaire, Aziz a illustré la relation dialectique entre l’organisation, la recherche, la sensibilisation et l’action sociale. Il pensait que la seule façon de comprendre la réalité sociale d’aujourd’hui était de s’engager dans des luttes pour la changer.

Les méthodes participatives ou la recherche-action peuvent aider, mais ce qu’elles ont tendance à manquer, c’est précisément l’élément crucial : le fait que les mouvements sociaux ne se contentent pas de forger objectivement de nouvelles structures, mais qu’ils sont aussi activement engagés dans la production de connaissances par un processus itératif d’autoréflexion.

En outre, il a mis en évidence un nouveau type de connaissances auxquelles nous devons accéder, impliquant des principes autochtones sur les rapports entre société et nature. Il estimait que c’était d’un défi face auquel les approches académiques traditionnelles sont mal équipées.

Aziz s’est également impliqué dans l’université même, dans un contexte où l’enseignement supérieur est un terrain contesté. Des mouvements d’étudiants aux syndicats du personnel, la lutte pour une éducation publique accessible, critique et de qualité a transformé plusieurs campus du monde entier en sites de lutte. Qu’il s’agisse de réclamer la démarchandisation ou la décolonisation de l’éducation, nombre de ces luttes ont tenté de s’appuyer sur des histoires plus anciennes de résistance populaire, de mouvements sociaux plus larges et de visions radicales d’un monde plus juste.

Repose en paix, Aziz.