États-Unis : après Trump, le projet mitigé des Démocrates

Walden Bello, Foreign Policy In Focus, 4 janvier 2020

Donald Trump s’est lancé dans une politique économique peu orthodoxe combinant des réductions d’impôts pour les riches avec une politique commerciale protectionniste qui vise à sauver la base industrielle américaine et à empêcher l’exportation d’emplois américains.

La question n’est pas de savoir si la nouvelle administration Biden suivra, en réaction, une voie plus centriste et orthodoxe. La question est de savoir si une telle politique réussira?

Avec tant de néolibéraux et de néoconservateurs désertant Trump et le Parti républicain qui soutiennent Biden, et avec l’entourage de Biden provenant principalement de l’aile Clinton-Obama du Parti démocrate, une présidence de Biden adoptera instinctivement une perspective centriste dans son approche politico-économique.

Après l’offensive de Trump sur le libre-échange, l’équipe de Biden voudra  recharger la mondialisation, mais avec prudence – annulant la guerre commerciale avec la Chine mais s’abstenant de pousser de nouveaux accords commerciaux, étant sensible aux États désindustrialisés du Midwest qui avaient déserté Hillary Clinton en 2016 et à peine soutenu Biden cette fois-ci.

Il n’y aura plus de réduction d’impôts pour les riches, mais le retour des taux marginaux d’imposition d’avant Reagan sur les revenus les plus élevés ne se produira pas. La politique sociale se concentrera principalement sur l’élargissement des filets de sécurité pour les classes moyennes et inférieures plutôt que sur la promotion de salaires plus élevés pour les travailleurs via des salaires minimums plus élevés et un soutien politique à l’organisation syndicale. Les améliorations des filets de sécurité sociale dépendront, bien sûr, en grande partie du niveau des augmentations fiscales sur lesquelles les riches soutiens du Parti démocrate et les centristes sous la pression de la gauche du parti se mettront d’accord.

Alors que le choix de Biden en tant que directrice du Bureau de la gestion et du budget, Neera Tanden, a reçu des critiques de la part des progressistes pour son soutien aux réductions de la sécurité sociale, l’ancienne présidente du Conseil de la Réserve fédérale Janet Yellen a été moins critiquée de la gauche lorsque Biden l’a nommée Secrétaire du Trésor.

Pourtant, c’est Yellen qui est le xhoix le plus conséquent – et peut-être le plus inquiétant. Que le Dow et le S&P se soient ralliés à l’annonce n’est pas surprenant car en tant que présidente de la Fed, elle a poursuivi les politiques d’assouplissement quantitatif de Ben Bernanke, ou d’achat des actifs toxiques des grandes banques à la fois pour les maintenir à flot et les utiliser pour injecter de l’argent dans l’économie. afin d’éviter une récession.

Fox News a déclaré que «Wall Street aime Janet Yellen» puisqu’elle représente «l’argent facile» pour les banques, avec un commentateur disant: «C’est un signe qu’il n’y aura rien d’extrême.» Pour la haute finance et la grande technologie, avoir Yellen au lieu d’Elizabeth Warren est un signe qu’il est peu probable que Biden les réglemente au-delà de la faible législation Dodd-Frank de l’ère Obama.

En somme, une politique économique centriste adoucira les côtés durs du néolibéralisme  via la manipulation monétaire keynésienne, mais ne se démarquera pas de l’orientation politique néolibérale dominante promue par l’establishment du Parti démocrate. Le maintien de la rentabilité du capitalisme américain sera une préoccupation centrale de Biden, en partie à cause de l’influence de Silicon Valley  et de Wall Street sur l’establishment du Parti démocrate.

Convergence des élites

Mais au-delà de la question de l’influence des intérêts particuliers sur le Parti démocrate, cependant, il y a un phénomène plus profond de convergence d’intérêts et d’idéologie entre ce que Thomas Piketty, empruntant au système de caste indien, appelle la «gauche brahmane» hautement éduquée et l’élite économique Il vaut la peine de citer Piketty à cet égard:

«Les administrations Clinton et Obama ont fondamentalement validé et perpétué l’orientation politique de base sous Reagan. C’est peut-être parce que les deux présidents démocrates… ont été en partie convaincus par le récit de Reagan. Mais il se peut aussi que l’acceptation du nouvel agenda fiscal et social soit en partie due à la transformation de l’électorat démocrate et à un choix politique et stratégique de s’appuyer davantage sur les nouveaux partisans hautement éduqués du parti, qui ont peut-être trouvé le virage vers politiques moins redistributives personnellement avantageuses. » 

En d’autres termes, la gauche brahmane, qui est ce que le Parti démocrate était devenu entre 1990 et 2020, partage essentiellement des intérêts communs avec la droite marchande.

Trump attribuant sa défaite à la Big Tech et à Wall Street était une théorie du complot sauvage, mais il y avait un grain de vérité dans ses délires: le candidat démocrate et son parti ont bénéficié d’un soutien important, à la fois matériel et idéologique, de l’élite éduquée de la Silicon Valley,  de Wall Street et les classes professionnelles technocratiques dans leur ensemble. C’est une force qui a permis à Biden de laisser Trump loin derrière en termes de collecte de fonds tout au long de la campagne.

Un centrisme instable

Comme Marx l’a dit, l’histoire se présente d’abord comme une tragédie, puis comme une farce.

En raison de l’érosion de la crédibilité de la mondialisation et du néolibéralisme, le retour à un centrisme orthodoxe anachronique ne devrait pas durer. Il servira au mieux d’interrègne extrêmement instable et de courte durée au milieu d’une polarisation croissante entre la gauche et la droite.

Dans cette lutte, l’extrême droite – sous la direction d’une personnalité charismatique qui, bien qu’elle ait perdu les élections, continuera d’être la figure dominante de la politique du Parti républicain à l’ère Biden – est actuellement beaucoup plus unie politiquement et idéologiquement que la gauche. . La base de masse chauffée par Trump et les conservateurs républicains traditionnels se combineront pour affaiblir les initiatives centristes technocratiques. L’ère Biden à venir pourrait bien être un simple interrègne dans une trajectoire politique de montée au pouvoir de l’extrême droite.

Walden Bello est co-fondateur de Focus on the Global South basé à Bangkok et professeur adjoint international de sociologie à l’Université d’État de New York à Binghamton.